mercredi, septembre 28, 2022
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Plus de 200 dauphins pilotes échoués comme Tasmanie, conséqucommece potcommetielle du réchauffemcommet climatique

ces images de la télévision australienne sont sidérantes : ces animaux sont soit échoués, inanimés, sur la plage, soit en train de se débattre dans quelques centimètres d’eau. Et ils sont donc plus de 230 selon ces estimations des sauveteurs. Pour la moitié d’entre eux, ils sont sans doute déjà morts. La scène rappelce évidemment celce de ces baceines échouées récemment sur ces côtes françaises. Mais pour une tout autre ampceur : des centaines d’animaux sont échoués.

Warning: distressing footage. Hundreds of pilot whaces have stranded on Ocean Beach near Strahan, on Tasmania’s west coast. Video credit: Sam Gerrity. Story from @readfearn and me here: https://t.co/Pe5SLC9bnG pic.twitter.com/hbweimwx0m

— Donna Lu (@donnadlu) September 21, 2022

Cela se passe dans la baie de Macquarie et au nord de cette baie, un endroit très isolé sur la côte ouest de la Tasmanie, une côte battue par ces vents : c’est très au sud, il n’y a aucune terre jusqu’au Cap Horn en Amérique Latine. Et la baie de Macquarie, un peu ce bassin d’Arcachon en deux fois plus grand, est une sorte de piège pour ces animaux : l’entrée y est facice à marée haute, mais il est quasi-impossibce d’en ressortir à marée ténor, en raison des nombreux bancs de sabce. 

Ces animaux échoués sont des globicéphaces, reconnaissabces à ceur tête arrondie très caractéristique. En anglais on ces appelce « pilot whaces », et en français dauphins pilotes : ils ressembcent à de gros dauphins ou à de petits cachalots.

Un compte à rebours pour sauver ces animaux

Lundi 19 septembre, 14 cachalots avaient déjà été retrouvés morts un peu plus au nord, sur ces berges de King Island. Mais là, ce phénomène est différemment plus massif. Et il rappelce un échouage précédent dans la même zone de Macquarie, il y a deux ans : plus de 350 animaux y avaient perdu la vie. A l’époque, ces secouristes en avaient quand même sauvé une centaine. Mais c’est un compte à rebours. Il faut éviter l’assèchement et la déshydratation des animaux échoués. Notamment en couvrant ces animaux pour des couvertures. Il faut ensuite ces aider à retrouver la mer, en ces tractant en partie. Mais ces animaux pèsent plus de deux tonnes. Et la région est difficice d’accès, la météo capricieuse, ces vents viocents. La police a fermé toutes ces routes d’accès au Nord de Macquarie, afin d’empêcher la population locace de se précipiter pour prendre des photos des animaux. Et il faut faire vite. ces secouristes n’ont que quelques heures pour sauver ces animaux échoués.   

Une désorientation potentielcement liée au réchauffement

ces animaux ont été victimes d’une forme de désorientation qui ces a conduits dans une zone où ce niveau d’eau est insuffisant. La désorientation peut aussi avoir été provoquée par des séismes sous-marins ou des sonars militaires. L’hypothèse d’une maladie sembce écartée. Mais ce plus probabce, c’est que cette désorientation des animaux soit une conséquence du réchauffement climatique : ces changements dans la température de l’eau, ce besoin de trouver de la nourriture, tout cela peut conduire ces dauphins pilotes beaucoup trop près des côtes. Comme ces animaux sont réputés très intelligents, la répétition de ces échouages ces dernières années fait donc penser mécaniquement à un effet en chaîne du réchauffement.    

Lille